Historikk

Ungdomssymfonikerne består av Norges 100 dyktigste, mest talentfulle musikkstudenter, og holder et høyt internasjonalt nivå. Orkesteret blir regnet som et av de beste av sitt slag og har som visjon å være anerkjent som et av Europas ledende ungdomsorkestre. Orkesteret gjør 4 produksjoner årlig, fordelt på 7-10 konserter, og spiller for et publikum på opp mot 9000 i året. Ungdomssymfonikerne spiller med topp internasjonale dirigenter og solister, og gjester jevnlig kjente klassiske festivaler i Europa.

Ungdomssymfonikerne ble grunnlagt i 1973 av de engasjerte musikerstørrelsene Leif Jørgensen (tidl. konsertmester i Oslofilharmonien), Harry Kvebæk (tidl. solotrompetist i Oslofilharmonien), og Karsten Andersen (tidl. sjefsdirigent i Bergen Filharmoniske orkester). Orkesterets målsetning har fra starten av vært å gi unge musikere på vei mot en profesjonell karriere erfaring i å spille i et fullt utbygget symfoniorkester og å fremføre sentralt orkesterrepertoar. Ungdomssymfonikerne skal være den ledende rekrutteringsinstansen for landets profesjonelle orkestre og omlag halvparten av norske profesjonelle orkestermusikere i dag har deltatt på kurset. Kursdeltakerne deltar år etter år og flere av dagens musikere i orkesteret er faktisk andregenerasjons deltakere.

Dette er noen av dirigentene og solistene som Ungdomssymfonikerne har spilt med de siste årene:

Leif Ove Andsnes, Truls Mørk, Solveig Kringlebotn, Håkan Hardenberger, Barbara Hendricks, Henning Kraggerud, Anders Loguin, Eirik Raude, Ragnhild Heiland Sørensen, Håvard Gimse, Arve Tellefsen, Elisabeth Nordberg-Schulz, Ole Edvard Antonsen, Alban Gerhardt, Marita Kvarving Sølberg, Michael Collins, Marianne Beate Kielland, Henning Kraggerud, Martin Fröst. 
Eivind Aadland, Joseph Swensen, Andrey Boreyko, Ole Kristian Ruud, Rolf Gupta, Kristjan Järvi, Paavo Berglund, Marc Soustrot, Per Kristian Skalstad, Terje Mikkelsen, George Pehlivanian, Nicolae Moldoveanu, Leon Spierer, Carlos Spierer, Grzegorz Nowak, Hans Vonk, Ari Rasilainen, Emmanuel Krivine, Heinz Wallberg, Michel Tabachnik, Joseph Caballé Domenech, Peter Szilvay, Eivind Gullberg Jensen, Ingar Bergby, Arvid Engegård.

Viktige turnéer

I 1997 ble orkesteret invitert til å fremføre alle Beethovens symfonier under ledelse av Marc Soustrot på Beethovenfestivalen i Bonn. I år 2000 spilte orkesteret og solist Håvard Gimse på Verdensutstillingen 2000 i Hannover og festivalen Young Euro Classic i Berlin. I 2002 turnerte orkesteret til Bergen, Stavanger og Oslo med solist Leif Ove Andsnes og dirigent Ole Kristian Ruud. Ungdomssymfonikerne gjestet i 2006 igjen Berlin og Young Euro Classic festivalen der de høstet strålende kritikker. Årene 2007 og 2008 inngikk orkesteret et omfattende samarbeid med Kulturhovedstaden Stavanger2008 med konserter på flere av byens konsertarena. De senere år har orkesteret gjestet konsertserien Sommerklassisk i Tivoli i København en rekke ganger. Under festivalen Young Euro Classic i Berlin, har Ungdomssymfonikernes konserter to år på rad (2015 og 2016) blitt beskrevet som noen av høydepunktene av internasjonal presse.